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La conservación de los alimentos es tan antigua como la humanidad

La conservación de los alimentos es tan antigua como la humanidad

El hecho de poder conservar los alimentos para usarlos más adelante ha permitido a los humanos formar comunidades y sobrevivir a las hambrunas que La Naturaleza a enviado a la humanidad.

La comida, por su naturaleza, comienza a estropearse en el momento de su recolección. Para sobrevivir, nuestros primeros antepasados tuvieron que encontrar una manera de hacer que esa comida perdurara en los tiempos difíciles. En climas congelados, congelaron la carne en el hielo; En climas tropicales, secaban los alimentos al sol. 

Estos primeros métodos de conservación de alimentos permitieron al hombre antiguo echar raíces, vivir en un lugar y formar comunidades. 

Ya no tenían que consumir la matanza o la cosecha inmediatamente, pero podían conservar algo para más tarde.

En la antigüedad, el sol y el viento tendrían alimentos naturalmente secos. La evidencia muestra que Oriente Medio y las culturas orientales secaban activamente los alimentos bajo el sol caliente desde el año 12,000 a. C. A los romanos les gustaba especialmente cualquier fruta seca que pudieran producir.

A principios de la década de 1900, se crearon deshidratadores naturales para secar frutas, verduras y hierbas en áreas que no tenían suficiente luz solar para secar. Estos primeros deshidratadores fueron diseñados con pozos de fuego en la parte inferior y salidas de aire en la parte superior. A medida que el fuego calentaba el aire, se transportaba hacia arriba creando el flujo de aire crítico y la baja humedad que es esencial para la deshidratación.

La congelación fue un método obvio de conservación en los climas apropiados. Cualquier área geográfica que tuvo temperaturas de congelación durante incluso parte de un año hizo uso de la temperatura para conservar los alimentos. Se utilizaron temperaturas inferiores a las de congelación para prolongar los tiempos de almacenamiento. Bodegas, cuevas y arroyos fríos fueron utilizados para ese propósito.

 

En la década de 1800 se inventó la refrigeración mecánica y se puso en uso rápidamente. 

También a fines del siglo XIX, Clarence Birdseye descubrió que la congelación rápida a temperaturas muy bajas permitía degustar carnes y verduras de mejor sabor.

El enlatado es el más nuevo de los métodos de conservación de alimentos. El envasado es un proceso mediante el cual los alimentos se colocan en frascos o latas y se calientan a una temperatura que destruye los microorganismos e inactiva las enzimas. Este calentamiento y posterior enfriamiento también forman un sello de vacío. El sello de vacío evita que otros microorganismos vuelvan a contaminar los alimentos.

Canning fue pionero en la década de 1790 por el francés Nicolas Appert. Descubrió que la aplicación de calor a los alimentos en botellas de vidrio selladas preservaba la comida del deterioro. En 1800, Napoleón ofreció un premio de 12,000 francos a cualquiera que pudiera idear un método práctico para la conservación de alimentos para los ejércitos en marcha. Appert ganó el premio.

Appert había encontrado un método nuevo y exitoso para conservar los alimentos, pero él no lo entendía completamente. Pensó que la exclusión del aire era la responsable de las preservaciones. No fue hasta 1864 cuando Louis Pasteur descubrió la relación entre los microorganismos y el deterioro de los alimentos que se hizo evidente.

Justo antes del descubrimiento de Pasteur, Raymond Chevalier-Appert patentó la retorta de presión (enlatadora) para latas a temperaturas superiores a los 100ºC. Sin embargo, no fue hasta la década de 1920 la importancia de este método conocido en relación con la prevención del botulismo en alimentos poco ácidos.

 

Hoy, la industria alimentaria y la industria agrícola saben que las personas están preocupadas por el origen de sus alimentos y cómo se han procesado.” Por tanto, disponer de cámaras de congelación y de cámaras frigoríficas mejora la conservación de los alimentos fabricados o recién recolectados de los campos. De hecho, con el cambio climático cada vez más notable en todo el mundo, la conservación de alimentos se ha convertido en una pieza clave en las industrias alimentarias.

En Bernad®, nuestro objetivo desde hace más de treinta años es proveer a la industria alimentaria de los equipos más avanzados de refrigeración industrial, cámaras de conservación y cámaras frigoríficas. De hecho, en la actualidad somos proveedores de proyectos “llave en mano” para todo tipo de industrias.

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